viernes, 4 de marzo de 2011

NACIMIENTO DE LA FILOSOFÍA, THE BEGINNING OF PHILOSOPHY

Aqui empezó el lío

  He aquí una pequeña introducción a las polis griegas gracias al estupendo audio de Vannina Daglio Cabrera de 1ª de Bachillerato de ciencias del IES La Rosaleda


    Normalmente se define el nacimiento de la filosofía como el paso del mito al logos que tuvo lugar en el s. VI a.C. en Grecia; pero para entender esto, es preciso explicar antes qué eran los mitos griegos y qué nuevo modelo explicativo supuso la aparición de la filosofía.
    Los mitos eran narraciones cuyos principales protagonistas eran dioses o seres sobrenaturales y que constituían la base de la religión griega. Como todas las religiones servían, no solo para satisfacer necesidades espirituales del hombre, sino, además, para dar respuesta a interrogantes que siempre han existido aun cuando no hubiera filosofía: de dónde venimos, qué supone la muerte... y también ofrecían respuestas a preguntas cuyas respuestas tal vez hoy conozcamos, pero no el homre de aquellos tiempos: origen de la lluvia, el lenguaje....En general, podemos decir que proporcionaban un modelo explicativo general de la naturaleza humana y la sociedad.
    Para todas estas inquietudes el ciudadano griego encontraba respuestas en el mito y, por ende, en sus dioses.Sin embargo, en un universo atribuido a la voluntad divina,los fenómenos naturales dependen de su arbitrariedad y, por eso, mientras duró esa concepción del universo, tuvo poco sentido la investigación científica o buscar regularidades.
     Por otra parte, estas historias han ido modelando gran parte de las creencias de nuestra cultura, algunas de las cuales llegan hasta hoy. En los mitos, el hombre ocupa un lugar central en la creación. No hemos sido creados a la vez que otras especies, sino en un acto separado, hemos sido resultado del diseño directo de un Dios, lo cual, sin duda, influye en que nos veamos como la especie reina que dispone de las demás a su servicio.
     Respecto a la mujer, hay que admitir que no salimos bien paradas. Pandora, Eva y otras tantas introducen el mal en el mundo, son celosas, curiosas en exceso o introducen la discordia. Los hombres, por su parte, simplemente son tentados por nuestra mala cabeza, de donde se deriva un mensaje claro. Asimismo, podríamos hablar de las relaciones sexuales. Aunque hoy retratamos con una mezcla de simpatía y admiración a Zeus, debemos recordar que este era un mujeriego empedernido y lo que es peor: se servía de todo medio para "seducir" a la mujeres, seducciones que en la mayoría de los casos no eran tales, sino engaños, secuestros o violaciones.. 
     En el s. VI a. C. Tales de Mileto sostuvo que todo procede del agua y, con esta afirmación decimos que surge la filosofía. En realidad, la importancia de lo que sostiene es mucho mayor de lo que pueda parecer a simple vista. Incluso si está equivocado, como a la luz de la ciencia moderna parece ser, su mérito es indiscutible y no sólo por lo que dijo, sino por lo que no dijo. A saber, no recurre a los dioses para explicar el universo y su origen, sino a la observación y a la razón. Este es el cambio decisivo que hace que hoy día le consideremos como el primer filósofo de Occidente.
Junto a él podemos señalar otros nombres como Anaximandro, Anaxágoras, llamados, en general, físicos porque su objeto de estudio era la fisis (la naturaleza) y bajo este nombre entendían no los objetos naturales (montañas, plantas...), sino algo mucho más amplio, tal vez equiparable a lo que hoy llamamos universo y que designa todo cuanto hay excepción hecha de los dioses. Se plantea la pregunta por el arjé: el origen de todo cuanto existe y principio de constitutivo de la realidad, porque si, por ejemplo, todo procede del agua, como afirmaba Tales, en el fondo todo es agua.
     Desde esta concepción sí tiene sentido observar el universo para descifrar sus leyes. La fisis poco a poco se va a ir independizando de la voluntad caprichosa de los dioses y el hombre mediante la observación y la razón podrá descubrir sus leyes. Decimos, por tanto, que se produce el paso del mito al logos o de una explicación basada en la creencia al logos, la palabra que nace desde el estudio y la racionalidad crítica. Si bien hay que advertir que este no fue un cambio tajante. Los primeros filósofos y su cambio de actitud representan un porcentaje mínimo en la población que, como suele pasar, continua apegada a sus creencias. De forma que,en realidad, no es que el logos sustituya al mito. Más bien se superpone a él.
 


THE BEGINNING OF PHILOSOPHY

     It is said that philosophy was born in Greece during the 6th century, but that isn’t exactly true. To tell the truth it was a simultaneous invention in different parts of the world, not only Greece, but also China and India.
     However, we are only going to study Western philosophy. In this context, we can say that Tales of Miletus was the “Father of philosophy”, because he was the first one to use reason in order to answer the fundamental questions of life.
     What did we have before? Does that mean that human beings didn’t ask any questions? Not at all. Humans have always asked questions about all the things that happen around us: why do we die, where do we come from, the origin of the rivers, how rain occurs… But the answers were in the myths.
     Myths are old stories which give an explanation for human questions. They tell a story that happened a long time ago, at the beginning of time. Their main characters were Gods or heroes. They were responsible for everything that occurred and we believed these stories as a matter of faith, without any question. If that were so, there was no use in searching for scientific patterns. Gods were responsible for everything: weather, mountains, rivers… So the only thing we could do was to pray and hope that they would do what we needed.
     But then Tales came and said: “Everything comes from the water”. Now we know he was wrong. However, it wasn’t important what he said. It was really important what he didn’t say: He didn’t say everything comes from the Gods. That was a totally new way of thinking. He didn’t use faith, he used reason. He observed that everything needs water: plants, animals…. We can live longer without food than without water, so water must be the fundamental element.
     That’s the important point. It doesn’t matter if he was right or wrong. We had a man who used reason to understand the world, and not faith, and that’s why we say philosophy was born with Tales of Miletus.


Exercises:

1. Jack Holland wrote a very interesting book called Misogyny in 2006. Obviously, the main topic of it were not myths. However, he analysed them and their role in the gender discrimination. Here it is a short paragraph were he explains the functions of mythology. Please, read it carefully and answer the exercises.
     "One of the functions of mythology is to answer the sort of quetions we asked as children, such as `Why do the stars shine?´ and `Why did the grandad die?´Myths also justify the existing order of things -both natural and social- and account for traditional beliefs, rituals and roles."

a. Try to find an example in which myths help to explain a natural phenomenon or social behavior the the man from the past.
b. How, do you think, myths have affected our way of thinking?
c. Many Greek myths are about Zeus' attempt to get the love of women. Explore the different means he uses and how it can influence the way we think about love and relationships betwen men and women.

2. It is not necessary to read a difficult book to find philosophical thoughts. Wherever we find a rational and critic thought, we can talk of philosophy. There is philosophy in some films, novels, pictures or songs. We are going to try with this small excercise. Let's watch this video
The first two songs are the most interesting. Here we have the lyrics:
LYRICS
If you've ever wondered why
Disney's tales all end in lies
Here's what happened after all their dreams came true

Ariel
I loved being princess down in -- this beautiful ocean blue
But mermaids are going missing -- they end up in someone's stew
So just try to put yourself in -- to somebody else's gills
You're killing my ecosystem -- with fishing and oil spills
Thank you BP, thank you BP
The British are killing, oil is spilling
Now I can't see... MY EYES!
Chinamen feast on Flounder's fins
Plus the Japanese killed all my whale friends
Oceans are browning, I think I'm drowning
Thanks to BP
YOU SUCK!

Jasmine
Hey, I'm OK, but I'm slightly scared
My husband's a mark for the War on Terror
Aladdin was taken by the CIA
We're not Taliban
You've got the wrong man
In Guantanamo Bay
Prince Ali, where could he be, drowning in wawa
Interrogation from the nation of the "free"
Bin Laden's taken the fall
We're not trained pilots at all
Jafar went crazy and no one put up a fuss
We're for freedom, Genie can vouch for us
Bush was crazy, Obama's lazy, al-Qaeda's not in this country
Set free my Prince Ali






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